Het dagelijkse leven op een camping in Frankrijk

Met twee kinderen, een echtgenoot en een hond vertrok Alinda 15 jaar geleden naar Zuidwest Frankrijk. Daar begon deze Brabantse familie aan een ander leven, midden op het platteland, vol plannen en verwachtingen. Tijdens de zomermaanden runnen zij een minicamping en bieden zij een gîte te huur aan. Lees meer over alles wat daarbij komt kijken in de blog van Spottocamp.

Frankrijk Emigreren Brabant Camping beginnen

Alin
16 mei 2022

T

Toen onze camping, na veel uitstel, een feit was, stonden we aan het begin van een nieuwe uitdaging. Het terrein was klaar om gasten te ontvangen, het sanitairgebouwtje blonk aan alle kanten en wij hadden er zin in. Vol enthousiasme, en ook wel een beetje zenuwachtig, ontvingen wij onze gasten en bekwaamden we ons in onze rol van gastheer en gastvrouw. Nederlandse en Franse gasten, maar toch voornamelijk Nederlanders. Het echte kamperen met tent of caravan is voor de meeste Fransen te avontuurlijk. Liever reserveren zij een ‘mobile home’, oftewel een vierkante stacaravan, compleet ingericht met sanitair en airco. Iets wat wij verschrikkelijk ongezellig vinden. Bij ons vind je een terrein dat een prachtig uitzicht biedt en in de basisbehoeften van de echte kampeerder voorziet.

 Het is echt superleuk om steeds andere mensen te mogen ontmoeten; kampeerders die graag naast de gebaande paden lopen en het bijzonder vinden om nieuwe dingen te ontdekken. De cultuur, de keuken en de natuur. Het levert leuke gesprekken op en het is gezellig. Maar een camping beheren betekent ook schoonmaken. Veel en vaak. En dan hebben wij nog maar een minicamping! Het sanitair moet onberispelijk zijn en ook het terreintje moet er tiptop bijliggen. Het onderhoud, vooral het gras maaien, vergt tijdens het seizoen veel tijd. Ook een zwembad(je) is bewerkelijk. Elke zomerochtend start met poetsen en soppen. Bij voorkeur nadat iedereen heeft gedoucht, dan kun je ongestoord aan het werk. De wc’s, douches, wastafels en het aanrecht zijn minimaal één keer per dag aan de beurt. Is er veel volk, dan doen we dat tussendoor nog een keer.

Dagelijks klusje: scheiden van het afval
We willen graag zo duurzaam mogelijk werken; we scheiden het afval en composteren het groenafval. We vragen onze gasten hier aan mee te helpen maar in de praktijk komt er nog aardig wat sorteerwerk aan te pas. Rubberen handschoenen aan en sorteren maar! De prullenpak wordt door ons volledig uitgeplozen en levert nog aardig wat winst op. We hebben kippen en paarden, en vorig jaar ook varkens. Die laatste zijn in de diepvries beland en voor de andere dieren blijft er nog aardig wat brood en groenteafval over.

Het runnen van een camping? Het zijn de mensen die het verschil maken en de ontmoetingen die de moeite waard zijn.

Last-minute boekingen camping
Gedurende de zomermaanden staat alles in het teken van de gasten. Omdat we maar een kleine camping hebben blijft er voldoende tijd over voor gezinsactiviteiten. Wel loopt altijd alles door elkaar. Je houdt de telefoon in de gaten en je e-mail check je een paar keer per dag. Want zo blijkt, vakantiegangers kiezen steeds vaker last-minute voor een bezoekje of bellen dezelfde dag voor een verblijf. Het komt voor dat ’s morgens de camping nagenoeg leeg is en dat ’s avonds alle plaatsjes weer bezet zijn.

Kampvuur
We hebben een centrale vuurplaats ingericht. Een kampvuur maken is de manier om de campinggasten bij elkaar te krijgen. Heel gezellig, ‘s avonds rondom het vuur, en het levert mooie gesprekken op. We nemen een fles wijn en een paar biertjes mee en delen deze met de gasten. Voor het kampvuur is er hout nodig dat we in het aangrenzende bos bij elkaar zoeken en ook al ons snoeihout verdwijnt in het vuur. Leuk werkje voor kinderen op de camping: hout zoeken voor een megavuur. En vooral: vuurtje stoken tot je erbij neervalt!

Wandelen in de bergen
In de loop der jaren hebben we aardig wat wandelroutes gelopen om te zien of ze interessant zijn voor onze gasten. Veel van onze bezoekers komen toch vooral daarvoor. De prachtige bergen nodigen daar ook toe uit. Wandelen in de bergen is heel anders dan een wandeling in het ‘platte’ Nederland. Veel uitdagender, spannender en avontuurlijker. Het betekent dat veel van de kampeerders ’s ochtends op tijd vertrekken en pas later in de middag terugkomen op de camping. Vol verhalen en ervaringen. Hartstikke leuk om die enthousiaste verslagen aan te horen. We hebben zelf ook een wandeling uitgezet vanaf de camping. Een mooie ronde van een paar uur waarmee je ook weer terugkomt op de camping. Voor aanvang van het seizoen maken we de markering weer opnieuw maar op de een of andere manier is onze interpretatie van de route niet altijd duidelijk genoeg. Het levert vaak grappige situaties op waarbij onze buren de ‘verdwaalde’ wandelaars weer op het goede spoor zetten. Elk jaar nemen we ons voor om nog meer pijlen en herkenningspunten in te voegen. Wel een avontuurlijke wandelroute!

 Parlez-vous Français?
Naast het fysieke werk op de camping zijn er allerlei andere verzoeken die op je pad komen. Nederlanders hebben over het algemeen wat moeite met de Franse taal. Er is nu en dan wat vertaalwerk nodig om de gasten bij te staan. Pech met de auto, caravan of een doktersbezoek. Soms betekent het dat je ter plaatse inspringt, soms volstaat een simpel telefoontje. Dat is een nadeel van Frankrijk; er zijn weinig mensen die Engels spreken al zijn jongere mensen al ietsje vaardiger in deze taal aan het worden. Maar de bereidwilligheid van de mensen is groot en met handen en voeten kom je ver. Google-translate is een uitkomst op vakantie.

 Optuigen van de camping, voorbereidingen alles klaarmaken en inrichten
Het meeste werk zit in alle voorbereidingen van elk nieuw seizoen. De hele winter en een deel van het voorjaar staan alle activiteiten stil. We kijken er letterlijk niet naar om en we moeten alles helemaal opnieuw opbouwen en inrichten. Dat begint met het grasmaaien van het campingterrein. Met grasmaaier en bosmaaier alles flink kortwieken. Daarna pakken we het campinggebouwtje met sanitair aan. Dat is door allerlei dieren en insecten ingenomen als winterverblijf. We vinden nesten van zevenslapers, muizen en een enkele keer ratten. Spinnen vinden het klimaat in het gebouwtje aangenaam. Er zit niks anders op: àlles eruit! Alle spullen die we er tijdens de winter bewaren, hup, eruit. Afstoffen, poetsen en vegen. Spinnenwebben raggen, alle betegelde wanden afdoen en schrobben die vloeren! Is dat klusje geklaard dan zijn er nog honderd andere dingen voor te bereiden. Uitzoeken of alle info van vorig jaar nog actueel is en nieuwe folders halen op het VVV-kantoor. Alle elektriciteitskastje checken; werkt alles nog? Het zwembad; schoonpoetsen, nieuw water erin en de pomp weer aanzetten. En dan het leukste: de bloembakken met zomerbloemen vullen. Alles klaar voor het bezoek!

 Kilo’s frites bakken
We hebben geen restaurant op de camping. Wel bieden we wat eenvoudigs te eten aan. Twee keer per week bakken we frieten. Dat betekent dus dat onze friteuse overuren maakt op die twee avonden. Echt kilo’s frites gaan er doorheen. Dat zijn drukke avonden maar wel heel gezellig! Onze kinderen vonden het vroeger een feest: dankzij de gasten kregen zij in de vakanties ook twee keer in de week friet! Verder bieden we in ieder geval een keer per week table d’hotes aan: lekker bij ons aan tafel aanschuiven. Een gezamenlijke maaltijd die net even iets meer biedt dan het standaard campingeten. Maar ook weer: leuke verhalen die de openhartigheid van mensen laat zien. Dat is eigenlijk ook de conclusie van het runnen van een camping: het zijn de mensen die het verschil maken en de ontmoetingen die de moeite waard zijn. Daar kunnen we weer een hele winter op teren!